Habitudes orales

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Foetus de 18 semaines suçant son pouce

Habitude de suçage de pouce ou doigt(s)

  • Les habitudes orales sont l’habitude la plus répandue chez les enfants; plus de 50% des enfants ont une habitude orale quelconque (sucer un doigt, un objet, la langue, mordre ses doigts et ongles, etc.)
  • Ce réflexe normal est fréquemment observé chez le fœtus et persiste après la naissance
  • La plupart de ces habitudes disparaîtront progressivement avec l’âge mais certaines peuvent persister et devenir dommageables avec les années
  • Le suçage d’un ou plusieurs doigts de façon chronique peut exercer une force assez importante pour déplacer les dents et déformer les arcades dentaires
  • Une béance antérieure et des problèmes de fonction (phonétique et mastication) peuvent en résulter
  • La présence d’une telle habitude n’est pas automatiquement synonyme de dommage à la dentition ou de déplacements dentaires
  • Pour être dommageable, l’habitude doit durer assez longtemps (mois, années), être assez fréquente (par exemple à tous les jours) et exercer une force suffisante sur les dents
  • Si l’habitude est arrêtée assez tôt, les dommages peuvent être réversibles sans intervention. Il est donc important de tenter d’arrêter ces habitudes en bas âge
  • Si l’habitude persiste longtemps, des corrections orthodontiques peuvent être nécessaires pour replacer les dents.
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Habitude de suçage de pouce ou doigt(s)

Exemple de l’effet à long terme sur la dentition. Jeune fille de 12 ans ayant sucé son doigt plusieurs années; béance antérieure, constriction et déformation de la mâchoire supérieure, dents supérieures avancées. La mastication et la phonétique sont affectées par cette malocclusion.

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Habitude de suçage de pouce ou doigt(s)

L’habitude de suçage de pouce est bien ancrée chez ce jeune de 3.7 ans. On remarque déjà des changements dans sa dentition : forme étroite de l’arcade du haut, dents supérieures avancées, occlusion croisée postérieure droite et béance antérieure. Arrêter cette habitude dès que possible minimisera les dommages permanents.

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Habitude de suçage de pouce ou doigt(s)

Interception d’une habitude de suçage en bas âge : L’utilisation d’un appareil orthodontique “écran oral” servant à bloquer le pouce (ou doigts) et la langue sert de rappel à l’enfant pour l’aider à arrêter l’habitude de suçage de doigts. L’appareil sert aussi à empêcher que la langue n’exerce une pression excessive sur les dents.

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Habitude de suçage de pouce ou doigt(s)

Exemple “typique” d’une habitude de suçage de doigt sévère; béance antérieure et constriction de l’arcade supérieure. Il commence a y avoir déformation de la mâchoire supérieure chez cette jeune fille de 6 ans. Il est indiqué d’enrayer cette habitude néfaste dès que possible pour minimiser les dommages.

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